La radio, de Maritè Toledo en Flickr. Licencia CC BY-NC-ND 2.0

La voluntad autónoma del Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT) se reblandeció ante la apertura religiosa de la 4T (Cuarta Transformación), y aprovechó la literalidad de la ley para otorgar una concesión social única a una asociación civil pero “no religiosa” que comulga con los evangélicos. La Visión de Dios, A.C. es una organización civil no Read More

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Mónica Aspe, vicepresidenta de Asuntos Externos y Comunicación Corporativa de AT&T en México. Foto: Twitter @ATTMx

El operador estadounidense AT&T llegó a México por las condiciones favorables que creó para los competidores de Telmex-Telcel la reforma constitucional en materia de telecomunicaciones, la legislación secundaria y la regulación asimétrica. AT&T (y cualquier otro operador extranjero) siempre pudo invertir en México, porque la inversión extranjera directa al 100% en telecomunicaciones móviles ya estaba permitida en la ley, pero fue el nuevo marco legal y regulatorio lo que motivó al proveedor con sede en Dallas a invertir en el país. Ahora AT&T está traicionando su ADN y quiere que toda la regulación le favorezca aún más, en lugar de sacar la chequera y plantear una estrategia comercial que sea el motor de su crecimiento y no los favores regulatorios.

Como todo operador dominante en cualquier país, el ADN de AT&T es la inversión por infraestructura, la amplia cobertura de su red y la expansión. Además, por las características del mercado y la regulación estadounidenses, AT&T tiene la posibilidad de comprar grandes bloques de espectro radioeléctrico y pequeños proveedores del mercado local. Adicionalmente, y esta cualidad no la tiene cualquiera, tiene el apalancamiento financiero para comprar otras empresas de por sí gigantes, como DirecTV y Time Warner, y consolidarse en mercados distintos al de telefonía y banda ancha como resultado de la convergencia, como la televisión de paga satelital, los medios y los contenidos. AT&T es visionario, innovador y entiende a la perfección cómo funciona la industria telecom.

AT&T es el operador de telecomunicaciones más grande del mundo por ingresos. En 2018 sus ingresos fueron de 170,756 millones de dólares y tuvo un ingreso neto de 19,953 millones de dólares. En comparación, para ese mismo año, los ingresos de América Móvil fueron de 52,747 millones de dólares (menos de una tercera parte de las ganancias del consorcio texano) y un beneficio neto de 2,770 millones de dólares).

No obstante, durante varios años AT&T se benefició (junto con el resto de la industria en México) de un régimen de gratuidad en las tarifas de interconexión. Es decir, el más rico de entre los ricos no pagó por varios años por utilizar la infraestructura y terminar las llamadas de sus clientes en la red del preponderante, hasta que la Suprema Corte resolvió la inscontitucionalidad del artículo 131 de la ley secundaria. Ello a costa del despliegue de la infraestructura en México.

Ahora, AT&T quiere más facilidades de acceso (porque ya lo tiene) efectivo a la red de fibra óptica de América Móvil. Durante el evento Mobile 360 de GSMA, Mónica Aspe, vicepresidenta de Asuntos Externos de AT&T, declaró que más que el espectro (AT&T tiene 33.7% del espectro, más que Telcel y Movistar), “el acceso a la fibra del preponderante es muy importante” para el despliegue de su red y servicios de quinta generación, que sólo será posible si y sólo si se tiene una red robusta de fibra óptica.

En 2013, el mismo año que se aprobó la reforma constitucional en México, el regulador estadounidente (FCC) concluyó su Revisión Trienal. En esa ocasión la FCC resolvió, entre otras cosas, que los operadores incumbentes como AT&T no estaban obligados a desagregar las nuevas redes de banda ancha, incluida la fibra óptica. El regulador reconoció que la desagregación afectaba los incentivos para la inversión y defendió la competencia por inversión en infraestructura de banda ancha. Es decir, le dio la razón a AT&T y a los demás operadores que requieren certeza jurídica e incentivos para la inversión en redes de nueva generación.

Telmex tiene la red de fibra óptica más extensa de México con 300,000 kilómetros. Sin embargo, la penetración de fibra óptica en México es apenas de 26%, según el Anuario Estadístico 2018 del Instituto Federal de Telecomunicaciones. Es decir, todavía falta instalar mucha fibra óptica en el país, pero los planes de AT&T son utilizar la infraestructura de Telmex.

La incursión de AT&T al mercado mexicano trajo aspectos positivos. De entrada, consolidó el mercado al pasar de 4 a 3 operadores móviles. Como lo sabe hacer, desembolsó 4,375 millones de dólares para comprar los activos de Iusacell (2,500 millones de dólares) en noviembre de 2014 y de Nextel (1,875 millones de dólares) en enero de 2015. Por cierto, en junio de 2014 AT&T vendió el 8% de acciones que poseía en América Móvil, equivalentes a 5,565 millones de dólares, para financiar la compra de DirecTV pero sobre todo para preparar su entrada al mercado mexicano, con lo cual pudo adquirir las redes de Iusacell-Nextel y hasta le sobró dinero.

Posteriormente, anunció una inversión adicional de 3,000 millones de dólares a tres años hasta 2018. Inició una contraproducente pero entendible guerra de precios que ayudó a que México tenga una de las tarifas móviles más asequibles de América Latina y del mundo. Eliminó el roaming entre México y EUA; algo que le hubiera llevado años al regulador, AT&T lo logró con una decisión comercial que de inmediato fue imitada por sus competidores en ambos lados de la frontera. AT&T también integró un mercado norteamericano de telecomunicaciones de 400 millones de habitantes y enfocó su estrategia en desplegar su propia red 4G LTE, atraer a los jóvenes e impulsar el uso de smartphones para un mayor consumo de datos móviles.

A pesar de todos esos esfuerzos, AT&T no ha alcanzado los resultados y la rentabilidad que esperaba. Peor aún, arrastrando las ineficiencias de las redes que adquirió, desde abril-junio de 2018 es el operador líder en inconformidades de usuarios, superando al fijo Telmex por cuatro trimestres consecutivos. Desde octubre-diciembre de 2018, AT&T es el proveedor con más quejas por ¡portabilidad no consentida! Es inaceptable, desde cualquier punto de vista, que AT&T posea trofeos tan ominosos ante la percepción de los usuarios. Fue el propio procurador Federal del Consumidor quien declaró que la causa de las quejas de los usuarios contra AT&T y otros proveedores era por falta de inversión.

Un operador que ha desembolsado 133,900 millones de dólares en adquirir DirecTV (48.5 millones de dólares) y Time Warner (85.4 millones de dólares) no puede pichicatearle la inversión en redes y fibra óptica que México necesita. El esfuerzo de AT&T ha sido grande, pero todavía insuficiente y esperamos más de un proveedor gigante que en Estados Unidos ostenta la billetera y compite por inversión en infraestructura.

Pero las razones de AT&T son más profundas y estructurales. Estados Unidos no es líder en fibra óptica y eso compromete su avance en 5G. En 2015 ocupaba la posición 18 entre las economías de la OCDE: su penetración de fibra óptica ese año era de 9.4%, muy por debajo del promedio de 17.9% de la OCDE, e ¡inferior a la de México (10%) ese mismo año!

En su libro Fiber, la destacada investigadora Susan Crawford revela que AT&T se enfocó en ser un proveedor principalmente inalámbrico:

  • “La fibra era un gasto de capital demasiado alto para que los accionistas lo tragaran”.
  • “AT&T tiene mucha fibra oscura, pero no está obligado a arrendarla a empresas externas y, por lo tanto, no lo hace”.
  • “Necesitamos asegurarnos de que la fibra esté disponible para arrendamiento en cualquier lugar”.

¿Así o más claro?

Así como México no es el muro de Estados Unidos, así tampoco la fibra óptica instalada en México puede subsidiar los servicios 5G de AT&T sin que este proveedor haga su propia inversión.

Jorge Bravo es analista de medios y telecomunicaciones.

Twitter: @beltmondi

Élfego Riveros Hernández, representante legal de Radio Teocelo, durante una emisión de la estación comunitaria. Foto: Cortesía Radio Teocelo

Radio Teocelo es un participante de la industria de la radiodifusión en México con las manos atadas. Es un concesionario social comunitario, con un título que le permite utilizar el espectro para ofrecer servicios de telecomunicaciones y radiodifusión sin fines de lucro, bajo un modelo de financiamiento impuesto por ley que le asfixia. Trabaja con equipo técnico que le fue donado hace más de 25 años y cuyas condiciones hoy ponen en riesgo su operación. Y encima, como toda la industria, enfrenta el desafío de la radio de nueva generación: migrar de lo análogo a lo digital.

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Infraestructura de telecomunicaciones de TIC A.C. en Oaxaca. Foto: Agustine Sacha / TIC A.C.

Los usuarios de los servicios de Telecomunicaciones Indígenas Comunitarias A.C. (TIC A.C.), el cuarto operador móvil de México con operaciones en algunas de las comunidades más pobres del país, han visto afectados su derecho a la comunicación en plena urgencia medioambiental debido a la implacabilidad del Servicio de Administración Tributaria (SAT) para exigir el pago de un crédito fiscal.

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El presidente López Obrador, de visita en Nayarit el 11 de mayo de 2019, prometió desarrollar infraestructura para entregar servicios de electricidad e internet a las comunidades de Jesús María, municipio de El Nayar. Foto: lopezobrador.org.mx

Señor Presidente: usted declaró que 80% del territorio nacional no está comunicado con Internet y pidió a los concesionarios que no han conectado el país que se hagan a un lado, porque el gobierno va a tener su empresa para comunicar con Internet a todos los mexicanos. Es de celebrar que al más alto nivel se pronuncie y se preocupe por conectar el país, pues de eso dependerá que su gobierno alcance varios de los logros que se propone. Pero alguien le está sugiriendo las alternativas erróneas.

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Recaudación en México del Impuesto Especial sobre Producción y Servicios (IEPS) a redes públicas de telecomunicaciones, con datos de la Secretaría de Hacienda (cifras al cierre de cada año en millones de pesos constantes), años completos entre 2010 y 2018, con precios de diciembre de 2018.

Recaudación en México del Impuesto Especial sobre Producción y Servicios (IEPS) a redes públicas de telecomunicaciones, con datos de la Secretaría de Hacienda. Cifras al cierre de cada trimestre de 2010 a 2019, a precios de marzo de 2019. El primer trimestre de 2019 registró la menor recaudación del Impuesto Especial sobre Producción y Servicios Read More

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Imagen institucional de la Red Nacional de Radiocomunicación. Imagen tomada de Presidencia de la República.

Empecemos con tres datos:

  1. Durante los primeros tres meses de 2019 se contabilizaron 8,493 homicidios dolosos, la cifra más alta desde 1997 cuando comenzaron los registros estadísticos.
  2. Según la Encuesta Nacional de Seguridad Pública Urbana del Inegi, realizada en la primera quincena de marzo, 74.6% de la población de 18 años y más consideró que su ciudad es insegura.
  3. En Minatitlán, Veracruz, donde acaeció la matanza de 14 personas el , es un municipio semi urbano de 157,393 habitantes (2015), con apenas 75 espacios públicos conectados a la banda ancha del programa Internet para todos (antes México Conectado), con una penetración de Internet de apenas 33.9% y de telefonía móvil de 75.6% (2015). Coatzacoalcos, que colinda con Minatitlán, es la cuarta ciudad con mayor percepción de inseguridad en el país con 92.6% de la población de 18 años y más, según la encuesta del Inegi.
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Dicen que el “hubiera” no existe. Sin embargo, en telecomunicaciones existe la prospectiva: conjunto de estudios sistemáticos de apoyo a la estrategia para observar (tener una visión) a largo plazo del futuro de la ciencia, la tecnología, la economía y la sociedad con el propósito de identificar las tecnologías emergentes que probablemente produzcan los mayores Read More

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Vista desde el interior del antiguo Palacio de Comunicaciones de México, en el Centro Histórico de la Ciudad de México, hoy Museo Nacional de Arte. Foto: Munal / SEP

Los reguladores quieren perpetuar la era del cobre; los operadores de telecomunicaciones desean iniciar la era de la fibra óptica. Las autoridades se esmeran en regular ese metal de las redes telefónicas porque les da razón de ser y un empleo; las empresas quisieran desplegar las redes de banda ancha basadas en fibra porque son Read More

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El presidente López Obrador, con pastores de la comunidad evangélica, en una imagen publicada en su cuenta de Twitter el 21 de febrero de 2019. La imagen estaba acompañada de este mensaje: "Recibí a pastores de la comunidad evangélica al igual que lo hago con católicos, judíos, personas de otras religiones, ateos, no creyentes y librepensadores. En un país plural, la mayoría coincidimos en que se necesita buscar el bienestar material y del alma." Foto: Twitter @lopezobrador_

Cuando el obispo brasileño de la Iglesia Universal del Reino de Dios (cuyo eslogan es “pare de sufrir”) se prepara para despedir la transmisión televisiva nocturna, pide a su audiencia de feligreses que coloquen sobre el televisor un vaso con agua. (Este ritual se complica debido a los modernos televisores de pantalla plana que no Read More

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Hermes Trismegisto, autor del Kibalión, en un mosaico de la Catedral de Siena. Foto: Wikimedia Foundation

El Kybalión es un documento de 1908 atribuido a “los tres iniciados” que, a su vez, fueron transmisores de la “verdad” de Hermes Trimesgisto, un alquimista místico del Egipto antiguo, “maestro de maestros” que, se dice, fue contemporáneo de Abraham. El Kybalión contiene siete principios herméticos inmutables, imperecederos, permanentes, eternos, actuales. Estos principios requieren ser Read More

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Actividades de promoción de la marca Infinitum de Telmex durante la 82º Convención Bancaria en Acapulco, Guerrero, el 21 de marzo de 2019. Foto: Cortesía Telmex

Mientras el mundo debate la ciberseguridad y la resiliencia de las redes, en México se avanza en la separación funcional de la auténtica red compartida de México, la de Telmex-Telnor. Mientras los países aprueban fusiones, aprovechan la convergencia, los operadores buscan reducir costos y los gobiernos se involucran para tener redes competitivas, en México se Read More

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Imagen original del IFT.

Iniciaron los foros para el Plan Nacional de Desarrollo 2019-2024. La Subsecretaría de Comunicaciones de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT), comandada por Salma Jalife, convocó a los interesados en las industrias de radiodifusión y telecomunicaciones con el objetivo de desarrollar políticas públicas que promuevan la cobertura, el acceso y el uso de tecnologías, Read More

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